O crocodilo: 11 fatos fascinantes sobre crocodilos

Os crocodilos viveram na Terra por mais de 200 milhões de anos. [1] Os répteis não são apenas extremamente adaptáveis ​​e excelentes caçadores, mas também muito brincalhões e até afetuosos com seus descendentes. Das Krokodil: 11 faszinierende Fakten über Krokodile

1. Os crocodilos são répteis pré-históricos

Os crocodilos já existiam quando ainda havia dinossauros. Os répteis quase não mudaram ao longo de milhões de anos, mas eles podem se adaptar a diferentes condições de vida - e, portanto, ao contrário dos dinossauros, eles ainda prevalecem hoje. [1]

2. Os crocodilos vivem em quase todo o mundo

Os crocodilos podem ser encontrados na natureza em quase todos os continentes com condições climáticas adequadas: Na América, Ásia, África e Austrália, os répteis vivem em regiões tropicais e subtropicais - principalmente em rios e lagos. O crocodilo de água salgada é o único crocodilo de água salgada que vive no mar. [2] Milhões de anos atrás, os crocodilos também viviam na Europa: cerca de 150 milhões de anos atrás, eles viviam onde Portugal e Espanha, França e Alemanha estão hoje. [1, 3]

3. Crocodilos, crocodilos e gaviais reais: diferenças

Esquerda: crocodilo real; Meio: jacaré; Direita: Gavial

Há um total de 23 gêneros de crocodilos, alguns dos quais são difíceis de distinguir uns dos outros. As três subfamílias - crocodilos, crocodilos reais e gaviais - são comparativamente fáceis de reconhecer pelo formato da cabeça: enquanto os crocodilos têm uma boca bastante larga e redonda, os crocodilos reais têm uma boca em forma de cunha. Gaviale se especializou em sua dieta à base de peixes; sua boca é correspondentemente longa e estreita. Os crocodilos e crocodilos reais também diferem porque o quarto dente estendido nos crocodilos reais é visível mesmo quando a boca está fechada. Todas as espécies de crocodilos têm uma concha feita de placas de chifre ossificadas, motivo pelo qual os animais são freqüentemente chamados de lagartos de armadura - embora os crocodilos sejam parentes distantes dos lagartos e não pertençam a esse gênero. [1]

4. Os crocodilos crescem durante toda a vida

Os maiores crocodilos têm até seis metros de comprimento, os menores alcançam apenas 1,20 metros. Os crocodilos de água salgada, os maiores de sua espécie, podem pesar até 2.000 quilos. [2]

5. Sobreviventes: os crocodilos ficam sem comida por meses Das Krokodil: 11 faszinierende Fakten über Krokodile

Como todos os répteis, os crocodilos são animais de sangue frio. Em comparação com animais de sangue quente, os crocodilos têm um gasto de energia menor: os mamíferos convertem cerca de 80% de seus alimentos em energia para manter a temperatura corporal média de 37 graus Celsius. Em contraste, os crocodilos precisam apenas de dez por cento de sua comida para regular a temperatura corporal. Os crocodilos podem, portanto, passar várias semanas e meses sem comer sem problemas: [1] Os crocodilos de água salgada, por exemplo, comem apenas cerca de 50 vezes por ano. Animais particularmente grandes podem até mesmo ficar sem refeição por mais de um ano. [2]

6. Os crocodilos hibernam

Como animais de sangue frio, crocodilos e crocodilos se adaptam à temperatura ambiente. Os crocodilos podem viver em qualquer lugar onde a temperatura média não desça abaixo de 15 graus Celsius, os crocodilos também podem sobreviver em temperaturas ligeiramente mais baixas. [1] Os crocodilos também são encontrados nas latitudes temperadas da América do Norte e China. Isso os torna a única espécie de crocodilo que também enfrenta temperaturas mais frias ou geadas. Para sobreviver a invernos amenos, os animais se enterram na lama da margem ou passam em águas profundas, de onde precisam subir regularmente para respirar. Graças a um truque de sobrevivência “legal”, o crocodilo do Mississippi pode sobreviver mesmo em climas extremamente frios: antes que a água congele, os animais instintivamente esticam a cabeça para fora d'água. Congelados na água, os animais podem continuar respirando dessa forma e sobreviver por até dois ou três meses na água fria de quatro graus. [4] O estado em que os animais se encontram é denominado dormência e é semelhante à hibernação em animais de sangue quente. Desligar o metabolismo minimiza as funções do corpo e economiza energia. [5]

7. Técnicas de caça aperfeiçoadas

No decurso da evolução, os crocodilos adaptaram-se ao seu habitat húmido: têm olhos excelentes e um olfacto sensível. Como caçadores de ambulância, eles esperam pacientemente pela presa, submersa até os olhos - principalmente apenas as narinas e partes das costas se projetam da água. Às vezes, eles ficam no leito do rio por dias ou semanas até que surja uma oportunidade adequada. [1, 2] Com sensores de pressão nas mandíbulas, os crocodilos percebem até o menor movimento na água. Se eles perceberem uma presa em potencial, eles pularão para fora da água em um piscar de olhos, graças à sua cauda muscular. Eles agarram sua presa com seus dentes afiados e a derrubam. [1] Existem 60 a 70 dentes em sua boca que continuam caindo e sendo substituídos por novos. [6] Para evitar que os crocodilos se afoguem com a boca aberta, eles têm uma aba na garganta que pode ser aberta e fechada conforme necessário. Os crocodilos não usam os dentes para mastigar porque têm uma mandíbula inferior rígida; eles devoram suas presas inteiras ou em pedaços. Para soltar pedaços de suas presas, os crocodilos geralmente giram rapidamente em seu próprio eixo. Mesmo que os crocodilos pareçam estranhos no início em terra, eles também podem fazer sprints rápidos em distâncias curtas. [1]

Os répteis se alimentam principalmente de carne. Crocodilos e crocodilos reais comem quase tudo que podem presa: isso inclui peixes, aves aquáticas e mamíferos de médio porte. [1, 2] Para pegar peixes ou tartarugas, os crocodilos às vezes se escondem no fundo da água em busca de presas - para que possam permanecer e esperar debaixo d'água, alguns dos répteis engolem pedras antes de submergir. Alguns crocodilos podem mergulhar por até uma hora antes de ter que se levantar para respirar. O ácido agudo do estômago dos crocodilos quebra as pedras enquanto isso, para que elas possam deslizar na água novamente sem problemas, se necessário. [7]

8. Comportamento social: senso de diversão e jogos

Ao contrário de todos os preconceitos, os crocodilos não são animais preguiçosos - pelo contrário: eles têm um grande senso de diversão e jogos. Alguns crocodilos carregam-se uns com os outros, brincam uns com os outros, escorregam nas margens dos rios ou surfam nas ondas e sobem em árvores. Os crocodilos apresentam as três categorias de jogos, entre as quais os pesquisadores comportamentais diferenciam: o jogo com objetos, o jogo de movimento puro e o jogo social. Os répteis brincam com objetos com mais frequência, por exemplo, eles empurram objetos que flutuam na água, como pedaços de madeira e flores, como bolas. [8º]

Certas espécies também caçam juntas, especialmente quando presas maiores precisam ser caçadas: os crocodilos então conduzem a caça uns para os outros e agarram-na em lugares diferentes para despedaçá-la. Freqüentemente, vários crocodilos ficam juntos em um espaço confinado para se bronzear. Ainda não foi pesquisado se os répteis procuram conscientemente a sociedade - mas os pesquisadores descobriram que os crocodilos se comunicam uns com os outros com um repertório abrangente de sons. Às vezes, os tons estão em uma gama tão profunda de infra-sons que nós, humanos, não podemos percebê-los. [1]

9. Os crocodilos não têm cromossomos sexuais: a temperatura determina o sexo Das Krokodil: 11 faszinierende Fakten über Krokodile

Os crocodilos fêmeas podem ter filhos por cerca de 40 anos. Normalmente, os crocodilos põem entre 20 e 80 ovos. Seus filhos criam a maioria das espécies em ninhos feitos de restos de plantas. Quando essas plantas apodrecem, elas geram o calor necessário para a incubação. [1] Até que as crianças crocodilo nasçam, após cerca de 40 a 100 dias, seus pais cuidam da ninhada. [1, 2] A temperatura ambiente determina o sexo dos animais porque os crocodilos não têm cromossomos sexuais: crocodilos fêmeas se desenvolvem em temperaturas de 28 a 31 graus Celsius e crocodilos machos de 31 a 34 graus Celsius. Quando os bebês crocodilos estão prontos para eclodir, eles chamam a atenção para si mesmos com sons de bipes e se libertam da concha; ocasionalmente, a mãe precisa ajudar. Assim que os filhotes nascem, a mãe os carrega com cuidado para a água entre os dentes - os nervos sensíveis nas raízes dos dentes regulam a força de mordida. [1]

10. Longa expectativa de vida: o risco de morte diminui até que morram

A expectativa de vida dos crocodilos ainda não foi pesquisada de forma adequada. O risco de morte em crocodilos e crocodilos parece diminuir até que morram; portanto, a maioria dos animais morre em tenra idade. No entanto, uma vez que a infância e a juventude perigosas acabem e os répteis sejam grandes o suficiente, eles podem viver muito tempo. [9] Dependendo da espécie, os crocodilos podem viver cerca de 80 a 100 anos. [6]

11. Inimigos: aves de rapina, tartarugas, peixes predadores, lagartos monitores e humanos

Enquanto os animais jovens são frequentemente caçados por pássaros maiores, lagartos monitor, peixes predadores, tartarugas e outros crocodilos, os crocodilos adultos selvagens na verdade não têm inimigos na natureza. [1, 6] Muitos dos crocodilos que ainda vivem em zoológicos hoje foram retirados de seu habitat natural como selvagens - mais tarde, os crocodilos foram proibidos como selvagens capturados em zoológicos por razões de proteção das espécies. [10] Espécies como o crocodilo do Mississippi foram ameaçadas de caça por volta de 1900. Em 1944 os animais foram protegidos durante a época de reprodução para que as populações pudessem se recuperar gradativamente. [6] Em muitas partes do mundo - por exemplo, no Vietnã - inúmeros crocodilos e crocodilos continuam a sofrer por causa de sua pele para roupas, sapatos, bolsas e acessórios. No Texas e no Zimbábue, também, os animais inteligentes são mantidos em cativeiro em condições inimagináveis ​​e torturados até a morte apenas para transformar sua pele em couro exótico.

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fontes

[1] Burchard, Hans-Jürgen von der (2017): Crocodiles, https://www.planet-wissen.de/natur/reptilien_und_amphibien/krokodile/index.html, (visto em 2 de março de 2021)

[2] geo.de: Crocodiles, (https://www.geo.de/geolino/tierlexikon/849-rtkl-tierlexikon-krokodil, (acessado em 2 de março de 2021)

[3] WELT (2014): Crocodilos de nove metros de comprimento nadaram sobre a Europa, https://www.welt.de/wissenschaft/article133292264/Neun-Meter-lange-Krokodile-schwammen-ueber-Europa.html, (visto em 03.03 .2021)

[4] MDR WISSEN (2018): crocodilos e rãs congelados, https://www.mdr.de/wissen/umwelt/eis-aligatoren-und-frost-froesche-100.html, (acessado em 8 de março de 2021 )

[5] Hoffmann, Solvejg (2021): Por que os crocodilos se congelam voluntariamente no inverno, https://www.geo.de/natur/tierwelt/24098-rtkl-tierisch-trickreich-weshalb-sich-alligatoren-im-winter - voluntário, (acessado em 8 de março de 2021)

[6] Kiesewetter, Barbara (2020): Krokodil, https://www.kindestetz.de/wissen/tierlexikon/steckbrief-krokodil-100.html, (acessado em 03.03.2021)

[7] Loetzner, Michèle (2017): Por que os crocodilos realmente comem, https://www.sueddeutsche.de/leben/schlaumeierei-warum-krokodile-real-stein-fressen-1.3469890, (acessado em 03.03.2021)

[8] Scinexx - Das Wissensmagazin (2015): https://www.scinexx.de/news/biowissen/auch-krokodile-lieben-spass/, (acessado em 03.03.2021)

[9] Horeis, Heinz (2011): Immortal - porque não, https://www.wissenschaft.de/gesundheit-medizin/unsterblich-warum-nicht-2/, (acesso em 03.03.2021)

[10] BZ (2011): Crocodile oldie "the fat one" morre aos 70, https://www.bz-berlin.de/artikel-archiv/krokodil-oldie-der-dicke-stirbt-mit-70, ( visto em 8 de março de 2021)