El cocodrilo: 11 hechos fascinantes sobre los cocodrilos

Los cocodrilos han vivido en la tierra durante más de 200 millones de años. [1] Los reptiles no solo son extremadamente adaptables y excelentes cazadores, sino que también son muy juguetones e incluso cariñosos con sus crías. Das Krokodil: 11 faszinierende Fakten über Krokodile

1. Los cocodrilos son reptiles prehistóricos

Los cocodrilos ya existían cuando todavía había dinosaurios. Los reptiles apenas han cambiado en el transcurso de millones de años, pero pueden adaptarse a diferentes condiciones de vida y, por lo tanto, a diferencia de los dinosaurios, todavía prevalecen en la actualidad. [1]

2. Los cocodrilos viven en casi todo el mundo.

Los cocodrilos se pueden encontrar en la naturaleza en casi todos los continentes con condiciones climáticas adecuadas: en América, Asia, África y Australia, los reptiles viven en regiones tropicales y subtropicales, principalmente en ríos y lagos. El cocodrilo de agua salada es el único cocodrilo de agua salada que vive en el mar. [2] Hace millones de años, los cocodrilos también vivían en Europa: hace unos 150 millones de años vivían donde hoy están Portugal y España, Francia y Alemania. [1, 3]

3. Cocodrilos, caimanes y gaviales reales: diferencias

Izquierda: cocodrilo real; Medio: cocodrilo; Derecha: Gavial

Hay un total de 23 géneros de cocodrilos, algunos de los cuales son difíciles de distinguir entre sí. Las tres subfamilias (caimanes, cocodrilos reales y gaviales) son relativamente fáciles de reconocer por la forma de su cabeza: mientras que los caimanes tienen una boca bastante ancha y redonda, los cocodrilos reales tienen una boca en forma de cuña. Gaviale se especializa en su dieta a base de pescado; su boca es correspondientemente larga y estrecha. Los cocodrilos y caimanes reales también difieren en que el cuarto diente extendido en los cocodrilos reales es visible incluso cuando la boca está cerrada. Todas las especies de cocodrilos tienen un caparazón hecho de placas de cuerno osificadas, razón por la cual a los animales a menudo se les llama engañosamente lagartos acorazados, aunque los cocodrilos son parientes lejanos de los lagartos y no pertenecen a este género. [1]

4. Los cocodrilos crecen toda su vida

Los cocodrilos más grandes miden hasta seis metros de largo, los más pequeños solo alcanzan una longitud de 1,20 metros. Los cocodrilos de agua salada, los más grandes de su tipo, pueden pesar hasta 2.000 kilogramos. [2]

5. Sobrevivientes: los cocodrilos pasan meses sin comer Das Krokodil: 11 faszinierende Fakten über Krokodile

Como todos los reptiles, los cocodrilos son animales de sangre fría. En comparación con los animales de sangre caliente, los cocodrilos tienen un menor gasto energético: los mamíferos convierten alrededor del 80 por ciento de su comida en energía para mantener la temperatura corporal promedio de 37 grados centígrados. Por el contrario, los cocodrilos solo necesitan el diez por ciento de su comida para regular su temperatura corporal. Por lo tanto, los cocodrilos pueden pasar varias semanas y meses sin comer sin ningún problema: [1] Los cocodrilos de agua salada, por ejemplo, solo comen unas 50 veces al año. Los animales especialmente grandes pueden incluso estar sin comer durante más de un año. [2]

6. Los caimanes hibernan

Como animales de sangre fría, los cocodrilos y caimanes se adaptan a su temperatura ambiente. Los cocodrilos pueden vivir en cualquier lugar donde la temperatura promedio no descienda por debajo de los 15 grados centígrados, los caimanes también pueden sobrevivir en temperaturas ligeramente más frías. [1] Los caimanes también se encuentran en las latitudes templadas de América del Norte y China. Esto los convierte en la única especie de cocodrilo que también se enfrenta a temperaturas más frías o heladas. Para sobrevivir a inviernos suaves, los animales se entierran en el lodo del banco o lo pasan en aguas profundas, donde tienen que subir regularmente para respirar. Gracias a un truco de supervivencia "genial", el caimán de Mississippi puede sobrevivir incluso en climas extremadamente fríos: antes de que el agua se congele, los animales instintivamente sacan la cabeza del agua. Congelados en el agua, los animales pueden seguir respirando de esta manera y sobrevivir hasta dos o tres meses en el agua fría a cuatro grados. [4] El estado en el que se encuentran los animales se llama latencia y es similar a la hibernación en los animales de sangre caliente. Apagar el metabolismo minimiza las funciones corporales y ahorra energía. [5]

7. Técnicas de caza perfeccionadas

A lo largo de la evolución, los cocodrilos se han adaptado a su hábitat húmedo: tienen ojos excelentes y un sentido del olfato sensible. Como cazadores de ambulancias, esperan pacientemente a la presa, sumergidos hasta los ojos, en su mayoría solo las fosas nasales y partes de la espalda sobresalen del agua. A veces permanecen en el lecho del río durante días o semanas hasta que surge una oportunidad adecuada. [1, 2] Con sensores de presión en las mandíbulas, los cocodrilos perciben hasta el más mínimo movimiento en el agua. Si detectan una presa potencial, saltarán fuera del agua en un instante gracias a su cola musculosa. Agarran a su presa con sus dientes afilados y la derriban. [1] Tiene de 60 a 70 dientes en la boca que se caen y son reemplazados por otros nuevos. [6] Para evitar que los cocodrilos se ahoguen bajo el agua con la boca abierta, tienen una solapa en la garganta que se puede abrir y cerrar según sea necesario. Los cocodrilos no usan sus dientes para masticar porque tienen una mandíbula inferior rígida; devoran su presa entera o en pedazos. Para soltar pedazos de su presa, los cocodrilos a menudo giran rápidamente sobre su propio eje. Incluso si los cocodrilos parecen incómodos al principio en tierra, también pueden hacer carreras rápidas en distancias cortas. [1]

Los reptiles se alimentan principalmente de carne. Los cocodrilos y caimanes reales comen casi cualquier cosa que puedan cazar: esto incluye peces, aves acuáticas y mamíferos de tamaño mediano. [1, 2] Para atrapar peces o tortugas, los cocodrilos a veces acechan en el fondo del agua en busca de presas, para que puedan quedarse y esperar bajo el agua, algunos de los reptiles tragan piedras antes de sumergirse. Algunos cocodrilos pueden sumergirse hasta una hora antes de tener que subir a respirar. Mientras tanto, el ácido del estómago agudo de los cocodrilos rompe las piedras, para que puedan deslizarse nuevamente por el agua sin ningún problema si es necesario. [7]

8. Comportamiento social: sentido de la diversión y los juegos.

Contrariamente a todos los prejuicios, los cocodrilos no son animales perezosos, al contrario: tienen un gran sentido de la diversión y los juegos. Algunos cocodrilos se cargan unos a otros, juegan entre ellos, se deslizan por las orillas del río o surfean en las olas y trepan a los árboles. Los cocodrilos muestran las tres categorías de juegos, entre las que los investigadores del comportamiento diferencian: el juego con objetos, el juego de movimiento puro y el juego social. Los reptiles juegan con objetos con mayor frecuencia, por ejemplo, empujan objetos que flotan en el agua, como trozos de madera y flores, como si fueran bolas. [8º]

Algunas especies también cazan juntas, sobre todo cuando hay que cazar presas más grandes: los cocodrilos conducen el juego unos hacia otros y lo agarran en diferentes lugares para despedazarlo. A menudo, varios cocodrilos yacen juntos en un espacio reducido para tomar el sol. No se ha investigado si los reptiles buscan conscientemente la sociedad, pero los investigadores han descubierto que los cocodrilos se comunican entre sí con un repertorio completo de sonidos. A veces, los tonos se encuentran en un rango de infrasonidos tan profundo que los humanos no podemos percibirlos. [1]

9. Los cocodrilos no tienen cromosomas sexuales: la temperatura determina el sexo Das Krokodil: 11 faszinierende Fakten über Krokodile

Las hembras de cocodrilo pueden tener descendencia durante unos 40 años. Por lo general, los cocodrilos ponen entre 20 y 80 huevos. Sus hijos crían la mayoría de las especies en nidos hechos con restos de plantas. Cuando estas plantas se pudren, generan el calor necesario para la eclosión. [1] Hasta que los niños cocodrilo nazcan después de aproximadamente 40 a 100 días, sus padres cuidan el embrague. [1, 2] La temperatura ambiente determina el sexo de los animales porque los cocodrilos no tienen cromosomas sexuales: las hembras se desarrollan a temperaturas de 28 a 31 grados Celsius y los machos de 31 a 34 grados Celsius. Cuando los bebés cocodrilo están listos para nacer, llaman la atención sobre sí mismos con pitidos y se liberan del caparazón; ocasionalmente la madre tiene que ayudar. Tan pronto como las crías nacen, su madre las lleva con cuidado al agua entre los dientes; los nervios sensibles en las raíces de los dientes regulan la fuerza de mordida. [1]

10. Larga esperanza de vida: el riesgo de muerte disminuye hasta que mueren.

La esperanza de vida de los cocodrilos aún no se ha investigado adecuadamente. El riesgo de muerte en caimanes y cocodrilos parece disminuir hasta que mueren; por lo que la mayoría de los animales mueren a una edad temprana. Sin embargo, una vez que la infancia y la juventud peligrosas han terminado y los reptiles son lo suficientemente grandes, pueden vivir mucho tiempo. [9] Dependiendo de la especie, los cocodrilos pueden vivir entre 80 y 100 años. [6]

11. Enemigos: aves rapaces, tortugas, peces depredadores, lagartos monitores y humanos.

Si bien los animales jóvenes a menudo son cazados por aves más grandes, lagartos monitores, peces depredadores, tortugas y otros cocodrilos, los cocodrilos adultos salvajes en realidad no tienen enemigos en la naturaleza. [1, 6] Muchos de los cocodrilos que todavía viven en zoológicos hoy en día fueron arrebatados de su hábitat natural como capturados en la naturaleza; más tarde, los cocodrilos fueron prohibidos en los zoológicos capturados en la naturaleza por razones de protección de especies. [10] Especies como el caimán de Mississippi estuvieron en peligro de extinción por la caza alrededor de 1900. En 1944 los animales fueron protegidos durante la época de cría para que las poblaciones pudieran recuperarse gradualmente. [6] En muchas partes del mundo, por ejemplo en Vietnam, innumerables cocodrilos y caimanes continúan sufriendo debido a su piel para ropa, zapatos, bolsos y accesorios. En Texas y Zimbabwe, también, los animales inteligentes son mantenidos en cautiverio en condiciones inimaginables y torturados hasta la muerte solo para transformar su piel en cuero exótico.

Ayuda a los cocodrilos

En muchos lugares, la piel de cocodrilo transformada en cuero exótico se considera un "bien de lujo". Para la producción, muchos de los reptiles inteligentes sufren en cautiverio antes de morir dolorosamente.

Infórmese sobre alternativas sin animales. En la actualidad, existen numerosas alternativas de cuero vegano que son adecuadas para ropa y accesorios de moda.

Informar a amigos, conocidos y familiares sobre los fascinantes reptiles y su sufrimiento en la industria de la confección y en cautiverio.

Firme nuestra petición a Louis Vuitton para evitar que innumerables animales sean torturados y asesinados por cuero exótico. Das Krokodil: 11 faszinierende Fakten über Krokodile

Petición: ¡Terminemos con la venta de cueros exóticos!

fuentes

[1] Burchard, Hans-Jürgen von der (2017): Cocodrilos, https://www.planet-wissen.de/natur/reptilien_und_amphibien/krokodile/index.html, (consultado el 2 de marzo de 2021)

[2] geo.de: Crocodiles, (https://www.geo.de/geolino/tierlexikon/849-rtkl-tierlexikon-krokodil, (consultado el 2 de marzo de 2021)

[3] WELT (2014): Cocodrilos de nueve metros de largo nadaron sobre Europa, https://www.welt.de/wissenschaft/article133292264/Neun-Meter-lange-Krokodile-schwammen-ueber-Europa.html, (visto el 03/03 .2021)

[4] MDR WISSEN (2018): Caimanes congelados y ranas congeladas, https://www.mdr.de/wissen/umwelt/eis-aligatoren-und-frost-froesche-100.html, (consultado el 8 de marzo de 2021 )

[5] Hoffmann, Solvejg (2021): Por qué los caimanes se congelan voluntariamente en invierno, https://www.geo.de/natur/tierwelt/24098-rtkl-tierisch-trickreich-weshalb-sich-alligatoren-im-winter - voluntario (consultado el 8 de marzo de 2021)

[6] Kiesewetter, Barbara (2020): Krokodil, https://www.kindestetz.de/wissen/tierlexikon/steckbrief-krokodil-100.html, (consultado el 03/03/2021)

[7] Loetzner, Michèle (2017): Why crocodiles really eat, https://www.sueddeutsche.de/leben/schlaumeierei-warum-krokodile-real-stein-fressen-1.3469890, (consultado el 03.03.2021)

[8] Scinexx - Das Wissensmagazin (2015): https://www.scinexx.de/news/biowissen/auch-krokodile-lieben-spass/, (consultado el 03/03/2021)

[9] Horeis, Heinz (2011): Immortal - why not, https://www.wissenschaft.de/gesundheit-medizin/unsterblich-warum-nicht-2/, (consultado el 03/03/2021)

[10] BZ (2011): El viejo cocodrilo "el gordo" muere a los 70 años, https://www.bz-berlin.de/artikel-archiv/krokodil-oldie-der-dicke-stirbt-mit-70, ( visto el 8 de marzo de 2021)